La Capra Hircus e il Cashmere

La capra "HIRCUS ENGAGRUS" discendente dalla capra "FALCONERI" è famosa per il prodotto ottenuto dal suo sottomanto, chiamato "tiflit" o "duvet" ed è la famosa capra del cashmere.

Gli animali sono di media taglia, con un'altezza al garrese intorno ai 60 centimetri ed un peso che nei maschi è circa 60 chili e nelle femmine 35. Testa piccola, orecchie erette e corna ben sviluppate piegate verso l'esterno che nei maschi adulti diventano imponenti.

Esteriormente gli animali producono un vello dal pelame lungo e grossolano, ma se lo si apre, notiamo come sotto si trovi un sottomanto morbidissimo, soffice e quasi serico: il famoso "duvet" che una volta lavorato diventerà il cashmere che conosciamo.
In maggio nel periodo della muta i pastori riuniscono le greggi per la raccolta della fibra. La capra viene legata unendo le zampe e una volta adagiato l'animale su di una coperta i pastori passano alla pettinatura.

L'operazione avviene con dei pettini simili a piccoli rastrelli; hanno sedici ganci e denti appuntiti. Prima viene passato un pettine più grossolano e poi uno più fine.
L'animale viene pettinato con movimenti energici in ogni sua parte, iniziando dal dorso per finire con gli orecchi e le zampe.

L'operazione dura circa trenta minuti per ogni animale. Il prodotto ottenuto è un mix di duvet e pelo ordinario e viene raccolto in sacchi di fortuna, generalmente di
polipropilene o di juta.

Mediamente una capra "HIRCUS" rende in sucido 300-350 gr. nei maschi, 200-250 gr.
nelle femmine e 400-450 gr. nei castrati, ma in casi eccezionali può rendere ben 700 grammi.

Gli agnelli vengono pettinati la prima volta solo dopo il primo anno di vita e la migliore qualità di duvet si ottiene fino al quarto anno, negli anni successivi la capra produce sempre meno duvet e di qualità più ordinaria. Sono animali longevi, vivono infatti circa quindici, sedici anni e nel corso della loro vita le femmine danno alla luce quattro o cinque capretti.

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